Впечатления от интернет-роутера AirPort Express. Зачем он нужен и почему он хорош

12345 (Оценок еще нет)
Loading ... Loading ...

Хороших интернет-роутеров не бывает. Кажется, все эти устройства болеют безымянной эпидемией: по непредсказуемым причинам, владелец раз в день/неделю вынужден перезагружать модем. Непредсказуемость бесит: сегодня у твоего «зикселя» или «длинка» всё хорошо, а завтра из ниоткуда появляется какая-то проблема. И не поймёшь, кто виноват – провайдер или роутер.

Пляски с бубном вокруг очередной тайваньской «поделки» вывели меня из себя, и в тот же день я вернулся домой с AirPort Express. С тех пор ничего другого не признаю. Потому что AirPort – это единственный роутер, который просто работает. Воткнул и реально забыл!

Очень важное предисловие. Я гарантирую, что в комментариях к обзору будет много гнева. Почему-то мне кажется, что некоторых читателей он уже переполняет! Владельцы крутых до невозможности «микротиков» с двадцатью пятью линуксами на борту будут долго объяснять, почему AirPort Express – это очень плохо. Экономные юзеры шайтан-коробок от D-link и Zyxel будут искать преимущества своих поделок по функциям, техническим характеристикам и прочей мишуре. Спорить с ними не буду, а отвечу статистикой.

У меня стоят два AirPort Express в двух разных городах, на линиях разных провайдеров. Первый я купил и настроил год назад. С тех пор он не выключался и не перезагружался. НИКОГДА. Двенадцать с лишним месяцев непрерывной работы. От таких результатов любой «длинк» сразу взрывается и горит, разбрасывая искры дешёвого пластика. Второй модем впервые был подключен три месяца назад – тоже лежит смирно и ресета не требует.

К каждому из роутеров подключены от 7 до 12 абсолютно разных устройств. Все лезут в интернет одновременно, что-то постоянно качают, нагружают канал и так далее. И всё в порядке. Если с соединением и возникали проблемы, то только по двум причинам: работы на линии провайдера или отключение электричества в доме. Всё остальное время – 100-процентная отдача и ровно ноль проблем.

Стабильная работа AirPort заставила меня вообще забить на роутер как на устройство. Он «висел» на розетке у входа в квартиру, а остальное меня не волновало. Я даже забыл об обзоре, который планировал сделать ещё прошлой весной :) Наконец-то навёрстываю упущенное.

Самое лучшее качество AirPort Express – не симпатичный глянцево-белый корпус, не удобная настройка напрямую с iOS и даже не «яблоко» на задней крышке. В отличие от большинства роутеров на рынке, в этой модели Apple традиционно не поскупилась на запчасти и установила очень мощные компоненты, в том числе и «выносливый» процессор, нормально выдерживающий быстрые перепады нагрузки. В Apple явно хотели сделать такой роутер, чтобы он приносил минимум головной боли своим владельцам – и, за исключением пары моментов, всё получается именно так.

Комплектация у AirPort спартанская: симпатично сложенный шнур питания – и роутер. Ни тебе внешних антенн, ни Ethernet-кабеля. Apple рассчитывает, что последний есть у каждого уважающего себя человека, но я совсем не понимаю, почему компания не может позволить себе добавить хотя бы полутораметровый шнурок, стоящий в производстве жалкие центы. Ну да ладно.

AirPort в самой свежей реинкарнации стал очень похожим на Apple TV, и это одновременно как хорошо, так и не очень. Предыдущая версия была больше похожа на большой адаптер для зарядки техники и просто втыкалась в розетку. Здесь же мы смотрим на симпатичный, невысокий и некрупный «блин» с неожиданно высоким весом. По размерам он соответствует Apple TV предыдущих поколений, до уменьшения корпуса.

Сзади есть пять портов: для шнура питания, вход и выход Ethernet, USB-порт для принтера (и ничего более), а также 3,5-мм аудиовход. Последнее – скрытая и малоизвестная фича AirPort Express, которой не может похвастаться «старший брат» Extreme. При желании, этот роутер можно использовать как приёмник аудиосигнала AirPlay. Подключив внешние колонки через «миниджек», вы превратите любые динамики в беспроводную аудиосистему. Так что если у вас есть такая возможность, планируйте размещать AirPort неподалёку от своего домашнего кинотеатра. Убьете двух зайцев одним выстрелом.

Также радует, что у роутера нет внешнего блока питания. Это позволяет размещать устройство с гораздо большей свободой: так, я изловчился установить свой AirPort вертикально с помощью евроадаптера от оригинального зарядника к iPad. На моё удивление, всё подошло впритык.

Как я уже говорил, AirPort Express отличается высоким качеством «железа». Даже под мощнейшей нагрузкой (несколько компьютеров с активными закачками через торрент-сети), работа остальных устройств не сильно страдает, а сам роутер не перезагружается от перегрева и не требует экстренного выключения/включения.

Ещё из интересного: в AirPort Express нет выносной антенны. Она установлена внутри корпуса. Закрытость влияет на дальнобойность модема, но не настолько критично, как я изначально ожидал. Опыт показал, что один AirPort Express может покрыть даже пятикомнатную, двухэтажную квартиру. В больших и частных домах есть смысл сразу размещать «старшую» модель, AirPort Extreme – мощность её антенн существенно выше.

Важное отличие роутера Apple от других: в нём нет традиционного «веб-интерфейса». Конфигурация и её изменение доступны только через программы AirPort (есть для iOS, Mac и Windows). Соответственно, для первоначальной настройки необходимо владеть либо устройством на iOS, либо «маком». В принципе, сойдёт и обычный компьютер с «виндой» и заранее загруженной утилитой AirPort. Менеджер Airport предустановлен на все модели Mac, поэтому загружать что-либо заранее нужно только владельцам ПК на Windows.

Владельцы айфонов и айпэдов могут провести первоначальную конфигурацию станции без дополнительного ПО. Для этого в iOS достаточно открыть меню Настройки -> Wi-Fi, в котором отобразится точка Wi-Fi от свежекупленного модема Apple. При подключении к ней появится диалог «настроить базовую станцию AirPort» – он-то вам и нужен. Процесс там тривиальный, понятный человеку без широких познаний по теме: вы просто настраиваете параметры сигнала Wi-Fi, чтобы защитить его от внешнего доступа перед полноценной настройкой.

Независимо от платформы, с помощью Утилиты AirPort изменяются все доступные функции и параметры роутера. Обращаю внимание «кулибиных» и любителей джейлбрейка: модем Apple не имеет никаких скрытых функций, возможностей поставить стороннюю прошивку или просто покопаться в ней. Всё, что вы видите – всё, что получите.

Настройка AirPort под конкретного интернет-провайдера – задача не из простых, и Apple тут не виновата. В России это оборудование не сильно жалуют и часто не размещают заметки по нему в разделе техподдержки. Соответственно, вам может понадобится самостоятельно звонить на горячую линию и трясти с операторов инструкцию конкретно для «эирпорта» (пример). Лично мне повезло дважды: два мелких региональных провайдера предоставляли довольно подробные инструкции по настройке AirPort прямо на официальном сайте. Но я слышал и об обратном, так что предупреждаю заранее.

Как только вы введете нужные данные и поставите галочки там, где требуется, светодиод на роутере загорится зелёным вместе с активацией доступа в Интернет. В принципе, на этом весь процесс можно прекратить. Но я рекомендую «добить» параметры и самостоятельно сконфигурировать один специфический параметр: каналы сигнала Wi-Fi.

Выставив «правильный» канал, вы ускорите передачу данных и увеличите стабильность подключения. Чтобы подобрать наилучший вариант, маководы могут найти в Spotlight приложение Беспроводная диагностика. В открывшемся окне ничего трогать не надо. В верхнем контекстном меню выберите пункт Окно -> Сканирование, затем нажмите Сканировать. В боковом списке отобразятся два самых свободных канала – именно их и надо выбрать в настройках AirPort. Это особенно важно для частот 2,4 ГГц.

Год назад, перед покупкой самого первого AirPort Express, я поинтересовался у продавца. Мол, заработает ли роутер в сетях конкретно названного провайдера? Ответ «не факт» заставил задуматься. Дома я начал изучать вопрос и выяснил: модем Apple далеко не всегда поддерживается у провайдеров России.

Самый простой и лучший способ узнать это – позвонить в службу поддержки вашего провайдера и выяснить, какие сложности или особенности настройки ожидают владельца AirPort Express или Extreme. Дело в том, что оба устройства не поддерживают протокол L2TP, который является основным у нескольких довольно крупных российских провайдеров. В их числе – Билайн. Соответственно, в его сетях нельзя использовать AirPort без дополнительного оборудования – а оно само по себе делает всю идею бессмысленной. Другие компании, в том числе и полугосударственный Ростелеком, чаще используют PPoE, который нормально поддерживается роутером Apple.

Из других ограничений – отсутствие поддержки VPN и UPnP. За год использования я не встретил ни одной ситуации, когда какое-либо устройство отказалось работать или выходить в Сеть через AirPort. Но если вы используете сложные конфигурации сетей в собственной квартире, то роутер Apple и вправду может быть не лучшим решением. Он создан с совершенно другой целью: обеспечить бесперебойное и беспроблемное, мощное и стабильное подключение к интернету в рамках малого офиса или квартиры – и предназначается для тех, кто хочет забыть о наладке сетевых настроек навсегда.

В любом случае, альтернатив у AirPort как таковых нет. Это точно такая же история, как с айфоном и смартфонами на Android в 2012 году. Хотите копаться и, вероятно, мучаться, но получать максимальный контроль над роутером ценой его стабильной работы? Тогда к вашим услугам тысячи разномастных моделей с огромным разнообразием характеристик. А если хочется включить, настроить и забыть, получая от роутера стабильный, мощный и бесперебойный «коннект» – то выбирать надо только AirPort и точка. Переехав в столицу, я выбирал не роутер под провайдера, а провайдера под роутер ;)

Во-первых, размерами. Если AirPort Express – это аккуратная мини-приставка, то Extreme – это мега-тубус, который никуда не спрячешь. Внутри у «экстрима» стоят комплектующие общим весом в 1 килограмм! Если что, это больше, чем весит 11-дюймовый MacBook Air. Первое знакомство с большой версией моего роутера заставило задуматься. При таких-то размерах, может, проще сразу брать Time Capsule? Цена на последний, правда, быстро заставила передумать.

В AirPort Extreme стоят три порта Ethernet на выход, а Express имеет всего один. Для тех, кто берет роутер как передатчик Wi-Fi, «экспресса» будет более чем достаточно. Но если вы собираетесь подключать несколько компьютеров по кабелю, то придется смотреть на старшую модель. Также Extreme имеет гигабитные порты Ethernet, а Express – только 100-мегабитные. Для «интернета» это не важно, но локальные сети будут работать через «экстрим» гораздо быстрее.

Важный момент для владельцев самых свежих девайсов Apple. AirPort Extreme поддерживает сети 802.11ac, которые теоретически могут работать в 4 раза быстрее нынешнего стандарта 802.11n. Эта функция доступна в России со специфическими ограничениями: из четырёх каналов трансляции сигнала можно использовать только два. По отзывам владельцев, это ничего особо не меняет. Все Mac с середины 2013 года поддерживают стандарт 802.11ac, а совместимых iOS-девайсов пока не так много: iPhone 6, iPhone 6 Plus, iPad Air 2 и iPad mini 3.

Одна из ключевых особенностей AirPort Extreme в сравнении с Express – гораздо более мощная система внутренних антенн. Они не только обеспечивают большее покрытие, но и поддерживают крайне любопытную функцию адаптивного формирования луча. Роутер в прямом смысле контролирует местоположение гаджетов, подключенных по стандарту 802.11ac и направляет сигнал в их сторону. Как вы уже понимаете, для этого нужно обладать соответствующим ноутбуком или смартфоном, и таких пока немного.

USB-порт в AirPort Express не поддерживает подключение внешних носителей, в том числе и жёстких дисков. Вообще никак, ни под каким «соусом». Туда можно вставлять только кабель от принтера, чтобы сделать последний сетевым. Возможность подключать флешки и HDD есть только в модели Extreme. Зато Express способен принимать аудиосигнал AirPlay от любого совместимого устройства, выводя его через «миниджек» на задней панели – например, к обычной домашней акустике. Такой возможности нет в AirPort Extreme.

Наконец, оба устройства не могут быть полноценными NAS-серверами. AirPort может лишь дополнить, но не заменить NAS-оборудование для любителей складирования закачек с торрент-трекеров ;)

AirPort Express – одна из моих лучших покупок прошлого года. Благодаря этому роутеру, я забыл о проблемах с выходом в Сеть и до сих пор не вспомнил. Больше не надо ничего перезагружать. Не надо звонить в техподдержку и узнавать, на чьей стороне возникла проблема. Если интернета нет, значит, проблема в провайдере. Если есть – то на десятке с лишним самых разнообразных устройств в доме, одновременно и бесперебойно.

AirPort Express годится для просмотра кино в высшем качестве через iTunes и любые потоковые сервисы. Он не подводит во время жарких мультиплеерных баталий где бы то ни было – будь то на PC или современных игровых консолях. Роутер от Apple не требует дополнительной настройки, профилактики и не привлекает к себе внимание. Прямо как завещал Джобс, it just works. Просто работает, как следует.

В выборе конкретной модели AirPort нужно задать себе следующие вопросы. Достаточно ли вам одного Ethernet-порта, или же вы хотите сделать дома проводную сеть на несколько компьютеров? Насколько большая ваша квартира или дом, если учесть, что на 3-5 комнат однозначно хватит одного грамотно установленного AirPort Express? Наконец, нужна ли вам возможность подключать жёсткие диски к роутеру? Ответы на три этих вопроса и позволят совершить покупку правильно. Лично я дважды выбрал Express и просто не могу на него пожаловаться. Надеюсь, что он облегчит жизнь и вам!

Искренне рекомендую эти роутеры всем, не только маководам. Вы платите за сохранность своих нервов. А они, как известно, не восстанавливаются.

Купить AirPort Express за 7990 рублей

Купить AirPort Extreme за 15990 рублей

Официальная группа ВКонтакте: VK.com/iPort_Apple


 

Поделись с друзьями !

Комментарии:

Оставить комментарий